5 lugares sin sargazo en la Península de Yucatán

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Toda la costa del Caribe Mexicano ha estado recibiendo a un invitado no deseado en los últimos veranos. El sargazo.

Cuando llegué por primera vez a Tulum (2004-2006), nunca había escuchado del sargazo. Habían unos pedacitos de alga marina en la playa por aquí y por allá. Nada flotando en el mar excepto las tortugas que salían a respirar a la superficie y una que otra lancha de pesca.

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Playa a 10 Kms al sur de Mahahual, Mexico, 2018

Hay una gran controversia respecto a la causa de esta invasión roja en las aguas turquesa, aguas cristalinas, así como si esta invasión es buena o no para el medio ambiente.

El turismo y los bienes y raíces están especulando que solo es una situación pasajera. Un fenómeno que va y viene pero no estará aquí para siempre. Y quizás ni siquiera esté presente durante tu estancia en el soñado Caribe en tu cabaña a la orilla del mar después de haber pagado cientos de dólares.

Recientemente, han habido muchos estudios científicos al respecto, opiniones y opiniones encontradas de fuentes oficiales y no oficiales. Algunos dicen que el incremento del sargazo es debido al incremento en la contaminación marina y por consiguiente se está convirtiendo en un desastre ecológico. Mientras otro mencionan que es benéfico para la vida marina y es un proceso natural.

Este post no fue hecho para discutir si es bueno o malo para el medio ambiente. Decidimos que es interesante dar a conocer actividades alternativas a los visitantes de la Península de Yucatán.

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Para aquellos que visitan el Caribe para darse un chapuzón en las aguas turquesa es bastante desagradable. No solo cubre una gran superficie de la playa, a veces se convierte en una sopa densa desde la costa hasta donde rompen las primera olas. Claro, hay días buenos y días malos. El sargazo podría estar presente en una sección de la playa y moverse con las corrientes al día siguiente.

Los”nortes” o frentes fríos que son sistemas que viajan durante el invierno hacia el sur desde Norte América durante el invierno (Nov-Mar) pueden ser los únicos ayudantes en mover estas masas rojas lejos del Caribe Mexicano hacia otras playas más al sur.

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Podrían estar pensando, “VanBalam” por qué se disparan al pie? Ustedes también viven del turismo y los están ahuyentando con este post!”

Bueno, al contrario” A veces la gente olvida que esta región es de las más diversas del mundo. Más allá de solo playas!

5 actividades libres de sargazo en la Peninsula de Yucatán

1) Cenotes

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Cortesía de Protec Dive Centers

Los cenotes (piscinas naturales) de la Península de Yucatán componen el sistema acuífero submarino más grande el mundo. Un meteorito que está asociado con la extinción de los dinosaurios tuvo su colisión en la región noroeste de la Península hace unos 66 millones de años. Se calcula que hay alrededor de 6,000 en la península de Yucatán. Los cenotes pueden ser abiertos con el techo colapsado o bien parcialmente cerrados con una sección de roca sobre volando el agua. El estereotipo de cenotes es un pequeño estanque circular con un diámetro de unas cuantas decenas de metros y con un pequeño abismo. Sin embargo, en muchos cenotes es necesario agacharse para poder entrar.

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Laguna de Kaan Luum, 15 minutos manejando al suroeste del pueblo de Tulum

Existen cenotes tipo laguna donde la gente practica actividades como snorkel, standdle paddle board SUP y apnea. Después hay cenotes tipo caverna que son visitados por miles de buzos aventureros cada año. Hay muchas escuelas de buceo que ofrecen servicios de cursos desde principiantes hasta técnicos para certificación de caverna. Recomendamos a nuestros amigos de Protec Dive Centers, Easy Chango y La Calypso para cursos y tours guiados al inframundo Maya (Xibalba).

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Cortesía de Ha SUP Yoga, Tulum

Nuestra amiga y escritora Anna Lysakowska escribió un blog en el 2016 con información sobre cenotes famosos y no tan famosos en la región. Fue escrito hace 2 años así que los horarios y las tarifas pueden no estar actualizadas.

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Foto cortesía de Awake Tulum, tomada en Casa Cenote

Aun si no estás interesado en ponerte un visor (máscara de buceo) y explorar el mundo submarino, puedes disfrutar de una nadada refrescante en un día caluroso y dejarte asombrar por la formaciones de estalactitas/estalagmitas.

IMPORTANTE: NUNCA ENTRAR AL GUA CON CREMA/PROTECTOR SOLAR, REPELENTE O CUALQUIER OTRA LOCION EN EL CUERPO.

2) Sitios arqueológicos

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Templo del viento, Tulum

La Península de Yucatán está llena de sitios arqueológicos para visitar. Hay sitios fuera del camino comercial como Yaxunah con un relajante cenote, y por supuesto están los más conocidos como Chichén Itzá, Tulum y Cobá. Chichén es un de los  sitios arqueológicos más conocidos ya que es una de las maravillas de mundo. Debido a eso, cada día, llegan autobuses cargados de turistas a remolinarse en el sitio. Tulum es otro sitio espectacular al tener como paisaje de fondo el azul turquesa del Mar Caribe. Recomendamos visitar los sitios lo más temprano posible para evitar las aglomeraciones. O por qué no, ver el amanecer en Chichén Itzá? Compra tus ticket antes de las 5pm del día anterior en las oficinas del INAH. Tiene un costo de 1440 MXN por un grupo de hasta 6 personas.

Cobá está a 44 kms de Tulum y definitivamente vale la pena visitarlo. Hay un pase para el atardecer (4:30pm-7pm) que puede ser comprar directamente en la oficina. A esta hora la mayoría de los visitantes se están yendo así que puedes disfrutar de una experiencia silenciosa. Y qué mejor que disfrutar de este atardecer en la cumbre de la pirámide Ixmoja.

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Templo Ixmoja, Cobá

Al sur de la Península está el majestuoso sitio Calakmul (Patrinomio Cultural de la UNESCO). Calakmul fue una de las ciudades Mayas más poderosas y cuenta con una de la pirámides más altas.

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Sitio arqueológico Calakmul

No importa qué lugar visites, quedarás impresionado con la arquitectura, historia, cultura y mitología de los antiguos Mayas.

Nuestro tip: investiga un poco más y busca los tesoros escondidos de sitios como Yaxunah. Ocasionalmente serás el único visitante en el lugar y sentirás un vibra muy especia. Te hará viajar en el tiempo y tener un momento muy especial.

3) Bacalar: laguna de 7 colores

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La costa de Bacalar está decorada con muelles y algunos incluso tienen sombra y hamacas, un verdadero placer.

Ubicada cerca de Belize en la frontera sureste de la península se encuentra la bella laguna de Bacalar. Tiene aproximadamente 42 km de longitud de norte a sur, y menos de 2 Km en su parte más ancha. La laguna es conocida por sus impactantes tonalidades de azul y claridad del agua, resultado de contar con un fondo acuático color blanco-lima. Como la mayoría de los cuerpos de agua de la Península, la laguna está alimentada por ríos subterráneos y cenotes.

Hay múltiples entradas al lago desde la carretera, con una gran variedad de hoteles, zonas de camping y restaurantes para elegir.

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Panto-Ha, 16kms al sur del pueblo de Bacalar.

Uno de nuestros favoritos es Cayuco Maya. Lugar lleno de paz, con cabañas realmente ecológicas que puedes rentar, o bien acampar o estacionar tu RV/campervan.

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Cayuco Maya  a diferencia de la mayoría de las entradas a la laguna cuenta con un frente de laguna espectacular, suficiente espacio para caminar en el muelle y los jardines.

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Los Rapidos, BacalarAquí compartimos algunas de las actividades que pueden hacer en la laguna:

Hay muchos lugares buenos para comer en el centro de Bacalar. A nosotros nos encantó La Tostada, el desayuno en el hermoso jardín de El Manatí  y para desayuno y sandwiches en Enamora. Del lado opuesto a Enamora, hay una barbacoa de borrego para una taquiza nocturna, buenísima!

Enconarás un poco de vida nocturna en Bacalar. Hay música en vivo y buena vibra en Ojitos La Catrina y El Galeon Pirata. Busca a Willie y su banda de clásicos de reggae, y en Cenote Sam puedes escuchar clásicos de rock y solos salvajes de guitarra!

4) Isla Holbox: nada con el tiburón ballena

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Holbox es una hermosa isla ubicada en la punta noreste de la Península. Puedes manejar o ir en bus, deberás llegar al puerto de Chiquilla y cruzar en el ferry de pasajeros. Hay muy poco autos en Holbox, y te encantarán las angostas calles de arena. Los turistas que van en auto lo dejan estacionado en un lugar cerrado y seguro en Chiquilla donde les cobran aproximadamente 50 MXN* por día y caminan unos cuántos metros al ferry. Si vas cargado de equipaje, no te preocupes, hay carritos que te pueden ayudar por una propina. El ferry toma 30 minutos y cuesta 140 MXN* (viaje sencillo) para adultos (y niños después de 120 cms) y 90 MXN para niños de menos de 120 cm. Para moverse en la isla se puede hacer caminando, en bicicleta, taxi de carrito de golf o bien rentar un carrito de golf.

*Precios: junio 2018

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Un gran recuerdo de Holbox fue tomar el tour para nadar con el tiburón ballena. La temporada de tiburón ballena comienza a mediados de Mayo hasta mediados de Septiembre. Es una de las cosas más impresionantes que he hecho en mi vida. En ese entonces mi hijo tenía 6 años, y también nadó con ellos. Así que sí, es para todas las edades! Es pez más grande del mundo es en verdad un dulce. A pesar de su tamaño, es un gigante que se toma la vida con mucha calma. Cuando lo ves desde el bote, tu instinto sale y piensas -hmmmm esto es realmente seguro?!- pero una vez que brincas al agua, es como observar a un ángel acuático gigante. Gentil, gracioso y simplemente hermoso.

Toma en consideración que deberás navegar en la lancha un buen tiempo para encontrarlo (60-120 min). Así que si sufres de mareo, te recomendamos tomar alguna pastilla. En nuestra lancha hubieron 2 personas que sufrieron un poco de mareo, pero cuando lo vieron se emocionaron tanto que se le s olvidó. Nosotros navegamos 2 horas desde Holbox para encontrarlo.

Hay muchos lugares para dormir, pero deberás reservar con anticipación porque se llena fácilmente. Les recomendamos las  Marvin Suites es una opción buena, bonita y económica. Me he quedado ahí varias veces y he visto a Marvin y su familia crecer su hotelito a un ritmo tranquilo. Gente de verdad, buen servicio y que siempre están dispuesto a ofrecer algún consejo de donde ir y qué hacer. Los hoteles en la playa están bonitos, toma en cuenta que tendrás que desembolsar bastante por el privilegio.

Para los tours les recomendamos Vip Holbox Experience. Puedes encontrar más baratos, pero ellos son profesionales con años de experiencia y aprecian tanto la vida marina que respetan su espacio. Nuestro capitán, nos explicó que hace unos cuántos años los locales pescaban todo. Con una abundante vida marina los pescadores tenían un límite insaciable. Nos platicó abiertamente sobre su pasado y como él también estaba envuelto en ese círculo de pesca acelerada. Nos contó como la comunidad empezó a cambiar. Empezaron a tomar conciencia de la importancia del equilibrio natural en el mar. El mantenerlo en equilibrio es benéfico par ambos. La vida marina prevalece y los turistas vienen a contemplarla. Hubo un cambio de la pesca al turismo.

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En nuestro camino de vuelta de nado con alrededor de 10 tiburones paramos en una pequeña bahía para nadar con unas tortugas. Eramos los únicos en el lugar y las tortugas se acercaron a nosotros para curiosear y se quedaron un buen tiempo con nosotros! Nunca había visto tal abundancia de vida marina en mis viajes.

Holbox también es conocida por sus cientos de miles de estrellas que brillan en el mar. El plankton bioluminoscente tiene una de sus grandes concentraciones de México en este lugar. La profundidad del agua es mínima, caminas unos 20 metros de la orilla y el agua apenas te llega a la rodilla. Esto permite de que estos pequeños micro organismo se puedan apreciar durante el verano. Realmente mágico!

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Para aquellos que estén interesados en deportes de agua como el kiteboarding y SUP, Holbox es un paraíso por su agua plana y calientita  que bombea buen viento durante la temporada de noviembre a junio. Ponte en contacto con Kukulkite para clases, renta e información de spots de kite y pronóstico de viento.

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Cortesía de Kukulkite, escuela de Kiteboarding en Holbox

Holbox está libre de sargazo?

Tenemos algunos amigos que viven en la isla y nos cuentan que han estado monitoreando la isla, así que les preguntamos sobre el tema. Nos cuentan que este año sí les afectó un poco. Sergio nos comentó que durante la temporada de nortes (frentes fríos de noviembre a marzo) se pudieron encontrar concentraciones importantes de sargazo en la playa. Y es interesante porque el efecto es contrario a lo que sucede en el Mar Caribe Mexicano, con los nortes el sargazo se va de las playas, y tiene sentido porque el viento tiene una relación importante en su comportamiento.

5) Observación de vida salvaje

Hasta el momento ya subimos una pirámide y pudimos contemplar el horizonte por encima de la copa de los árboles. Nos echamos un chapuzón en un cenote refrescante, una probadita del Xibalba. Tuvimos un encuentro cercano con el gigante tiburón ballena y seguimos la ruta de piratas en Bacalar. Todo esto sin un gramo de Sargazo!

Ahora es momento de conocer a algunos de los residentes de las península:

 

Si toman un tour guiado con un experto local podrán observar una fauna muy diversa en su ambiente natural. Desde tucanes hasta flamingos, desde mantas águilas hasta pavos ocelados. Desde cocodrilos hasta jaguares, venados cola blanca y monos araña.

Ponte en contacto con nuestro guía experto Eduardo de Natura Maya y con Hugo de Your Green Guide para una guía completa de experiencias.

Nuestros spots favoritos para apreciar fauna silvestre son Punta Laguna (reserva de mono araña y mono aullador) & Nojoch Keej (Santuario de animales rescatados) Ambos están muy cerca uno del otro, así como de Cobá y se pueden visitar todos el mismo día. Para nuestros amigos de VanBalam, pueden estacionar la van a lado de la laguna en Punta Laguna, lo cual ha sido un éxito con nuestros amigos viajeros.

No olvides que esta guía es solo la punta del iceberg!

Está basada en lo que nosotros, nuestros amigos y nuestros clientes hemos experimentado con actividades no relacionadas con la playas del Mar Caribe. 

Pero hay mucho más…!

…así que siempre investiga más a fondo y te sorprenderás de lo que puedes encontrar!

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