VanBalam visita Nojoch Keej, santuario de especies en peligro de extinción

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A principios de Marzo 2018 fuimos invitados a participar en un evento de recaudación de fondos en el Club de Arte de Tulum para apoyar al santuario de animales Nojoch Keej (se pronuncia Nohoch Keh) se pronuncia “Venado Cola Blanca”.

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Algunos de nuestros amigos, que también trabajan en ecoturismo fueron partícipes del evento y hablaron con mucho entusiasmo sobre el proyecto y la familia que administra el santuario. Un amigo (y guía) habló sobre como la mayoría de sus clientes quedaban más impresionados con Nojoch Keej que con la zona arqueológica de Cobá y Punta Laguna juntos!

Durante el evento de recaudación pasé un tiempo hablando con Don Manuel (fundador) para tener una mejor idea de lo que hacen. Quedé impresionado con la manera de compartir su amor hacia el proyecto, y el por qué y cómo convirtió la propiedad de su familia en un santuario de animales. Algo que se me quedó muy grabado fue que Don Manuel me comentó que en algún momento una empresa grande de turismo se acercó para ofrecele hacer “negocio”. Querían que su familia se vistiera en elaborados atuendos mayas prehispánicos para recibir a las masas de turistas y firmar un contrato de exclusividad. Don Manuel rechazó la oferta, escogiendo el camino de la integridad en lugar de un parque temático estilo Disneyland.

Al final del evento tuvimos la fortuna de ganar en la rifa un premio para ser los primeros invitados en hospedarse en un cabaña (madera/bambú) que acababan de terminar! De cualquier forma teníamos muy claro que volveríamos, encima ahora teníamos la oportunidad de disfrutar un fin de semana con Don Manuel y familia para así saborear este gran proyecto.

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Nojoch Keej se enfoca en la preservación del venado cola blanca, paca, pavo ocelado  y cracinos. Estas especies son rescatadas, rehabilitadas,  reproducidas y repobladas en zonas protegidas. Estaba convencido de que era algo especial para explorar así que comencé a organizar la visita.

 

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Estas cuatro especies son cazadas en exceso (princialmente por alimento) en la región, lo que significa que la población ha disminuido, y ha creado un desbalance en el ecosistema. No hay reglas para la caza de estas especies, y tristemente, ahora están en peligro. Don Manuel y su esposa Delli compartieron recuerdos de cómo las comunidades locales han cazado por generaciones y cómo ellos han crecido con miembros de su familia haciendo lo mismo. Un encuentro místico por parte de un miembro cercano a la familia (cazador de temporada) con un Alux (espíritus protectores de la naturaleza) marcó una advertencia. Que habían alcanzado sus límites de auto satisfacción y que era momento de parar. Estas advertencias eventualmente fueron aceptadas y demostraron el poder de la conexión entre la cultura Maya y los espíritus de la naturaleza.

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Durante el fin de semana pudimos observar a los animales y ayudar a Don Manuel a alimentarlos. Mis dos adorables hijos quedaron enamorados de alimentar a dos de los venados. Ellos fueron los únicos dos que se acercaron a los humanos. Fueron “mascotas” rescatadas que estuvieron con una correa amarradas y se acostumbraron a estar cerca de la gente. El resto de los venados tomaba su distancia y de repente venía a comer un poco y se alejaba nuevamente. Don Manuel nos explicó la importancia de respetar la distancia entre los humanos y los venados para facilitar la reinserción de las especies a su hábitat. Los venados en el santuario comen principalmente hojas de una especie de arbol llamado Nuez Maya  (Brosimum alicastrum), conocidos localmente como Ramón o Ojoche, el cual Don Manuel se esfuerza por crecer en su propiedad. Fuera de horario de escuela, los hijos de Don Manuel apoyan a su padre con el mantenimiento del santuario, recolectando “ramón”, alimentando a los animales, limpiando sus espacios y reforestando arbustos. Cada mañana y en el atardecer vimos pasar una gran cantidad de ramas en camino a los venados.

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Delli y su hija, Lupita nos prepararon la comida durante nuestra estancia. No hay nada como tortillas recien hechas a mano cocinadas a la leña! Mis hijos estuvieron fascinados ayudando a cocinar las tortillas con Delli. Después del tour ofrecen comida a los visitantes (con previa reserva). Cada comida fue un manjar. La comida estuvo fresca, hecha con amor y siempre acompañada de una grata conversación.

Una tarde nos acompañó el hijo de Don Manuel, Jesús, a visitar la casa de Don Ismael la cual se mezcla con una granja orgánica de aves de corral (gallina, pavo y pato). Tienen distintos gallineros para cada etapa. Siempre manteniendo a los polluelos en el interior del gallinero y los adultos afuera. Este es otro proyecto local que empezó de la nada y ahora es apoyado con la comunidad. Una pequeña cuota de entrada contribuye a mantener la granja y proveer de un pequeño ingreso a la familia. Tambien hablaron de cómo cultivan lo más que pueden sus propios alimentos y lo fácil que es sembrar papaya. “Basta con arrojar las semillas secas en cualquier lado y crecerán” – nos dijo. Su mujer nos regaló una gran papaya para llevar a casa. Nos la comimos de regreso a casa en Tulum, secamos las semillas y las plantamos. Desde la visita he comenzado a crecer mis propias plantas y hierbas para comer en casa. Inspiracional!

Esa tarde fuimos invitaods por el hijo de Don Manuel a jugar futbol en el parque. Niñas y niños se unieron para compartir el momento. La comunidad fue muy cálida y amigable.

También visitamos La Casa de los Insectos. Este proyecto tiene una historia fascinante que pueden leer en el siguiente artículo:

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En vitrinas podrán apreciar cientos de especies locales (mariposas, arañas, escorpiones, escarabajos, etc.) coleccionados por más de 50 años.

Recientemente Nojoch Keej tuvo de visita a una pareja de EUA que se enamoró con la familia y el proyecto. Gracias a la generosa ayuda de esta pareja, Manuel fue capaz de construir la primera cabaña para recibir invitados que deseen pasar algún tiempo en el santuario. Un gran empuje para el proyecto en términos de ser auto sostenible. La hermosa cabaña así como el mobiliario fue construido por Don Manuel y su familia. Es acogedora y está bien equipada, te hacen sentir en casa.

Considerando que es un pueblo pequeño, quedamos sorprendidos por la cantidad de actividades que ofrecen. Así como el santuario, la casa de los insectos, la granja, tambien hay caminatas nocturnas en la selva, exploración de cavernas y cenotes.

Nojoch Keej es una organización sin fines de lucro, auto administrada  por una pequeña comunidad Maya. No reciben apoyo del gobierno. Los visitantes al santuario son pequeños grupos de compañias independientes de eco turismo, organizaciones educativas y viajeros exploradores. Si desean hacer una donación los pueden contactar a través de su página de Facebook Nojoch Keej.

Haz clic aquí para ver un pequeño video del santurario.

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VanBalam está constantemente en búsqueda de experiencias para recomendar a sus huéspedes. Fue una gran conexión con nuevos amigos, y apoyar una causa noble. Es un plus para nosotros poder explorar con nuestro trabajo y encontrar proyectos con esta calidad de amor. Esta experiencia me recuerda una vez más que hay una ambundancia de lugares maravillosos para explorar en la Península de Yucatán. Siento que tomará años encontrar todas las gemas ocultas! Este pequeño pueblo de Nuevo Duranto y su sólida comunidad son sin duda un tesoro.

Versión original en inglés por Omid Moves.

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